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Technical Writers’ Companion

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Put the main thing into the main clause

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Many writers alternate simple sentences with more complicated sentences that consist of a main clause plus one or more subordinate clauses. The advantage of this style is that then the text doesn’t sound monotonous and boring. The disadvantage, however, is that you trade in variety for clarity.

Using sentences with subordinate clauses only makes sense in longer texts.

Don’t use sentences with subordinate clauses at all:

for the key information

for things that are particularly difficult to understand

Use subordinate clauses only for those facts that are easy to understand and of minor importance.

Put the main fact into the main clause, not into a subordinate clause.

Position the key information at the beginning of the sentence.

Nein:

The PIN, which must not be noted on the credit card, consists of 4 digits.

Ja:

The PIN consists of 4 digits. Don’t note the PIN on the credit card.

Nein:

Finally, you need to press the red button, which triggers the explosion.

Ja:

To trigger the explosion, press the red button.

 

(DE)

Ersetzen Sie im Deutschen einfache Nebensätze nicht durch andere, kompliziertere Konstruktionen. Wenn es um einfache Zusammenhänge von Ursache und Wirkung geht, ist im Deutschen ein einfacher Nebensatz oft die bessere Lösung.

Geht es jedoch um komplexe Zusammenhänge, teilen Sie den Satz komplett auf.

Nein:

Das zur Speicherung der Daten benutzte Dateiformat hängt von der Art der Datensätze ab.

Ja:

Welches Dateiformat das Programm zum Speichern der Daten verwendet, hängt von der Art der Datensätze ab.

Nein:

Das zur Speicherung der Daten benutzte Dateiformat sowie das zur Übertragung genutzte Protokoll hängen von der Art der Datensätze ab.

Ja:

Die Art der Datensätze bestimmt:

welches Dateiformat das Programm zum Speichern der Daten verwendet

welches Protokoll das Programm zum Übertragen der Daten verwendet

Nein:

Dies kann infolge des eingestellten Timeouts zu Fehlermeldungen beim Speichern von großen Dateien auf langsamen Speichermedien führen.

Ja:

Der eingestellte Timeout kann zu Fehlermeldungen führen, wenn Sie große Dateien auf langsamen Speichermedien speichern.

 

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